Asfixiado por Air Nikes

Maquiladoras en Vietnam

Obrero Revolucionario #908, 25 de mayo, 1997

Narración con escenas de Ciudad Ho Chi-Minh: "Hay manifestaciones por todos lados de una invasión estadounidense en busca de mano de obra barata. Millones de personas con educación y disciplina buscan trabajo con desesperación. Aquí está Nike Town cerca de lo que se solía llamar Saigon, una de las cinco fábricas que no son de la cía. Nike pero a las cuales esta contrata para hacer millones de zapatos cada mes. Se requiere de 25.000 trabajadores, en su mayoría jovencitas, para concretar el lema: `No más hazlo'. Pero los obreros no participan en el reparto de las grandes ganancias de la empresa. Trabajan seis días a la semana y ganan solo $40 al mes, o sea 20 centavos la hora".

Del noticiero de CBS 48 Hours,
17 de octubre de 1996

En los años 80, Nike y otras zapaterías, como Reebok, Adidas, Asics, Fila y L.A. Gear, mandaron fabricar muchos de sus zapatos en Corea del Sur. Pagaban salarios muy bajos, instalaron maquiladoras con pasmosas condiciones de trabajo y contaban con el gobierno para reprimir todo descontento. Pero a fines de la década, Nike y sus subcontratistas comenzaron a cerrar las fábricas en Corea del Sur y se mudaron a China, Indonesia y Tailandia. En esos países, podían pagar aún menos. Y ahora otros fabricantes de zapatos atléticos tienen plantas en estos países.

En Tailandia, Nike paga 65-74 centavos la hora; en Vietnam, 20 centavos la hora; en Indonesia, 16-20 centavos; y en China 10-14 centavos. Nike siempre anda a la caza de nuevas oportunidades: un nuevo país donde el salario mínimo sea aún más bajo, se pueda explotar más al obrero y con un margen de ganancias aún más alto.

La producción de zapatos es una industria relativamente móvil: se puede desmontar una planta y trasladarla con mucha más facilidad que una planta automotriz o de acero. Por eso, las empresas como Nike han podido establecer un modus operandi sencillo: cuando los salarios y el nivel de vida suben y cuando los obreros protestan por los bajos salarios y malas condiciones de trabajo, Nike "se larga" a otro país.

En los años 80, Nike produjo el 90% de sus zapatos en Taiwán y Corea. Hoy, fabrica la mayoría de sus zapatos en China, Indonesia, Paquistán y Vietnam: más de un tercio en Indonesia y otro tercio en China. Y en los últimos años, ha aumentado su producción en Vietnam, donde el salario mínimo es solo 30 dólares al mes.

Cuando Nike comenzó a trasladar su producción a Asia, también comenzó a subcontratar, o sea, dejó de ser el dueño directo de las fábricas. Conservó su control del diseño y el mercadeo, pero contrató a empresas de otros países para la producción.

Oficialmente, Nike tiene un "Código de conducta" que supuestamente rige en las fábricas de subcontratistas. Pero al subcontratar, Nike busca distanciarse de las maquiladoras que fabrican sus productos. No importa cuántas promociones creativas y pegajosas haga, la amarga verdad es que el imperialismo Nike explota y oprime sin piedad a miles de obreros por todo el mundo.

En octubre de 1996, el programa televisivo de CBS 48 Hours pasó un reportaje sobre el maltrato y el abuso de los obreros de Nike en Vietnam. Un grupo de vietnamita-americanos, profundamente perturbados por el reportaje, organizó el grupo Vietnam Labor Watch (VLW) y se comunicó con grupos laborales y periodistas en Vietnam y organizó una gira investigativa.

Con el fin de minimizar los daños, Nike invitó a VLW a ir a Vietnam. Del 2 al 8 de marzo de 1997 unos miembros de VLW fueron a inspeccionar las fábricas en Vietnam. Se reunieron con obreros, ejecutivos, líderes y representantes sindicales, y expertos jurídicos y de inversiones extranjeras.

Los miembros de VLW fueron en giras oficiales a varias fábricas de Nike. Pero, luego, los obreros les contaron que la administración les notifica cuando van a ir delegaciones de Estados Unidos o Europa y que temen represalias en caso de que les digan la verdad. Cuando llegan las visitas, los obreros pueden trabajar con mayor lentitud y los capataces no los castigan. Pero cuando se van, la situación vuelve a la normalidad.

Cuando un representante de Nike llevó a unos miembros de VLW en una gira oficial al complejo Sam Yang en Ciudad Ho Chi-Minh, las puertas de las seis fábricas estaban abiertas, de acuerdo a las normas de seguridad en caso de incendios. Pero cuando volvieron el mismo día, las puertas de tres fábricas estaban cerradas con los obreros adentro. Un pequeño incendio habría provocado muchos muertos.

La delegación decidió hacer su propia investigación. Hicieron visitas sorpresa a Sam Yang y a tres fábricas más que producen zapatos Nike: Pouchen, Dona Victor y Taekwan Vina. Y fuera de las fábricas, hicieron extensas entrevistas a 35 obreros. Lo que escucharon y vieron de primera mano fue la brutalidad de estas maquiladoras. Aprendieron que a diario, los obreros que fabrican estos zapatos tan de moda trabajan con abuso sexual y físico, pago por debajo del salario mínimo, peligrosas condiciones de salud y seguridad, y opresivos sistemas de cuotas.

Salario de esclavo

Phil Knight, ejecutivo en jefe de Nike, vale más de 5 billones de dólares: la sexta fortuna de Estados Unidos. Nike tuvo ganancias de 673 millones de dólares el año pasado.

Para comprar un par de los zapatos que fabrica, una trabajadora de Nike en Vietnam tendría que gastar todo lo que gana en dos a tres meses.

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Más del 90% de los obreros de las fábricas de Nike en Vietnam son mujeres, y en su mayoría tienen entre 15 y 28 años y son del campo. Aunque tengan esperanzas de enviar dinero a sus familias en el campo, ni siquiera ganan lo suficiente para comer.

En 1996, 48 Hours informó que los trabajadores de Nike en Vietnam ganan un promedio de 20 centavos la hora. Los líderes de grupo ganan 42 dólares al mes y los trabajadores de base ganan aún menos.

La delegación descubrió que un trabajador de tiempo completo ganó menos de $27 en marzo y abril de 1996, aunque el salario mínimo era de $35. En julio de 1996, se fijó el salario mínimo en $45 al mes y Nike dice que desde entonces han subido los salarios. Pero un estudio de los talones de pago de los obreros indicó que estos ganaron menos de $38 al mes entre noviembre de 1996 y febrero de 1997. La ley de trabajo también dispone que los obreros ganen tiempo y medio por trabajar horas extra, 1.3 veces el salario normal en el turno de noche y tiempo doble los domingos y días feriados. Pero según los obreros de Nike, con frecuencia los estafan.

Más del 60% de los obreros que entrevistó la delegación no recibieron el pago de tiempo y medio por horas extra y tenían que trabajar muchas horas extra para cumplir con cuotas diarias muy altas. En Vietnam, un obrero promedio de Nike trabaja más de 500 de horas extra al año! Además, en algunas divisiones de las fábricas, cada línea de montaje tiene una cuota diaria fija y cuando los obreros no la cumplen tienen que trabajar horas extra hasta cumplirla, sin sueldo. Cuando se niegan a trabajar horas extra, hay castigos o una advertencia, y después de tres advertencias, el despido. Según la ley, el máximo de horas extra al año es 200. Pero la delegación habló con unos obreros que ya habían trabajado tal cantidad en los primeros dos meses de 1997!

Aunque los obreros ganaran el salario mínimo, no tendrían suficiente para vivir. En Vietnam, tres comidas básicas (arroz, verdura y queso de soya) cuestan aproximadamente $2. Así que un obrero tendría que gastar $60 al mes en alimentos. Eso quiere decir que aunque una obrera de Nike gane el mínimo de $45 al mes, no tendría suficiente para comer, ni hablar de otros gastos como renta, ropa y jabón.

Cómo sobreviven los obreros de Nike? Muchos comen menos de tres veces al día y solo comen arroz y verdura. Cuando la mayoría de los entrevistados entraron a trabajar en Nike, bajaron de peso y muchos se quejaron de frecuentes dolores de cabeza y fatiga general.

Abuso, humillación

y acoso sexual

"Cuando una niña nace en Estados Unidos, alguien le dará una muñeca, alguien le dará una pelota, y alguien le dará una oportunidad"

Anuncio de Nike

"Nos tratan como animales".

Una trabajadora vietnamita de las fábricas de Nike

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La mayoría de los trabajadores de Nike en Vietnam son mujeres y sufren constante abuso y acoso sexual. El supervisor de una fábrica de Nike huyó cuando lo acusaron de abusar sexualmente a varias trabajadoras. El periódico The Worker (Nguoi Lao Dong) informó el 23 de agosto de 1996:

"A las 4:40 a.m. del 18 de agosto de 1996, Kim Sung Rat hacía su ronda de inspector. Pasó por el cuarto de bordado por computadora donde trabajaban cuatro mujeres vietnamitas. Dejó que dos trabajadoras tomaran un descanso y llamó a las otras dos, NTH y NTVP, a pasar a una bodega al fondo de la fábrica donde nadie trabajaba, a unos 50 metros del cuarto de computadoras. Ahí, Kim Sung Rat llamó a NTVP a la bodega e hizo un gesto de que se le quitara su blusa. Después de eso, Rat le arrancó la blusa a P y la manoseó. P se opuso ferozmente y logró escapar.

"En ese momento, Rat agarró a H y la arrastró al cuarto. Otra vez con un gesto obsceno, le manoseó el pecho, le bajó la cremallera y le frotó las partes privadas. Después de eso, Rat hizo un gesto muy obsceno con el dedo que indicaba tener relaciones sexuales. Aunque estaba más débil que P y por eso fue incapaz de escapar, H se opuso ferozmente. La señorita P, con conocimiento de lo que hacía Rat en la bodega, pues ya le había hecho lo mismo, corrió a solicitar la ayuda de los vigilantes, y agarraron a R en el acto".

El subcontratista Taekwan Vina le ofreció sobornos a las dos trabajadoras para que no hablaran. Una trabajadora le dijo a The Worker: "La empresa accedió a compensarnos para deshacerse del asunto. En dos ocasiones, nos dieron a mí y a P, a cada una de nosotras, un sobre de dinero con el fin de comprarnos y tapar la acción del astuto Kim. Pero no lo hicimos. Les contesté que no venderíamos por dinero nuestra dignidad ni nuestro honor".

Problemas de salud y seguridad

Nike ha aceptado "...hacer negocios solamente con socios cuyos empleados trabajan voluntariamente, no corren riesgos físicos, reciben compensación justa, tienen libertad de reunión y no sufren ninguna forma de explotación".

Declaración de normas y prácticas de socios comerciales de la Asociación de Zapaterías Atléticas, firmada por Nike

en 1993

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Hay muchas tensiones en las líneas de montaje de Nike: los obreros tienen que mantener un ritmo cruel y si lo reducen, reciben amenazas, insultos y castigos físicos. En Nike, muchos obreros trabajan las once horas al día, seis días a la semana y a veces los domingos. Con frecuencia se desmayan a causa de las tensiones, el agotamiento, el calor, los vapores químicos (pegamento, pintura) y la desnutrición.

Según un informe de septiembre de 1996 del Departamento de Salud de Ciudad Ho Chi-Minh, el complejo Sam Yang tenía una alta concentración de tolueno, de 180 mg por metro cuadrado, cuando el máximo permitido es de 100 mg. Y el nivel de ruido en varias divisiones era mucho más alto que lo permitido.

Las fábricas tampoco tienen servicios médicos adecuados. El complejo Sam Yang tiene solamente dos enfermeras para aproximadamente 6000 trabajadoras y hay solamente un médico que trabaja dos horas al día, aunque la fábrica opera 20 horas al día. Los obreros del turno de noche tienen que ir a un hospital a 30 minutos de distancia en caso de choques eléctricos, pérdida de uñas, cortes graves de los dedos y manos, y otras emergencias médicas.

Líneas de montaje

al estilo militar

"Los dolores físicos no duraron mucho, pero el dolor que siento en el corazón jamás desaparecerá".

Thuy, una trabajadora de Nike castigada por "coser pobremente"

"Poco a poco se fue metiendo en nuestras conversaciones. La palabra `nikear' quiere decir, en esencia, desquitarse con un compañero de trabajo".

Robert Templer, corresponsal de 48 Hours sobre las golpizas en las fábricas de Nike en Vietnam

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Las fábricas de Nike en Vietnam operan como campamentos militares. En la línea de montaje, las obreras sufren constantes humillaciones, insultos y castigos físicos. El noticiero CBS entrevistó a 15 mujeres del complejo Sam Yang; testificaron que el supervisor les pegó en la cabeza por coser mal y dos de ellas acabaron en el hospital.

En el complejo Taekwan Vina, los supervisores obligan a las obreras a arrodillarse con las manos arriba durante 25 minutos y les tapan la boca con cinta porque charlan. En noviembre de 1996, cuando una trabajadora de la fábrica Pouchen (de Nike, en Dong Nai) tiró accidentalmente una bandeja de fruta en un altar, cien obreras tuvieron que pararse una hora al sol durante el almuerzo.

La delegación fue al complejo Pouchen el 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer. En ese día, que es feriado en Vietnam y honra a la mujer, un supervisor obligó a 56 obreras a correr dos vueltas alrededor del perímetro de 2 kilómetros de la fábrica bajo el sol ardiente, por no tener los zapatos de trabajo reglamentarios.

Los supervisores imponen reglas crueles y sádicas. Por ejemplo, no permiten que las obreras vayan al baño más de una vez por turno de 8 horas. No pueden ir a tomar agua más de dos veces por turno. Si una obrera no observa estas reglas, recibe una advertencia.

Los supervisores usan un "sistema de tarjeta" o de "gorro" para para tomar agua o ir al baño, primero un supervisor tiene que dar una tarjeta o gorro a la trabajadora. Con el gorro o tarjeta puesta, la trabajadora puede ir a tomar agua o al baño. Pero hay solamente tres tarjetas o gorros para cada línea de montaje con 78 obreras y cuatro tarjetas para una línea de 300 obreras.

Tales prácticas sádicas y en general las pésimas condiciones de trabajo han generado resistencia. En marzo de 1996, cuando un técnico del complejo Sam Yang le pegó a 15 obreras, 970 obreras hicieron una huelga. Hay frecuentes huelgas, paros y protestas de tortuga. El viernes 26 de abril, 3000 trabajadores de la fábrica Sam Yang hicieron un paro contra los salarios por debajo del mínimo y malas condiciones de trabajo.

Un informe que acaba de publicar Vietnam Labor Watch es una de las fuentes de información para este artículo.


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